Tiedotearkisto: 2002

Magnetosfääri aurinkotuulen energian armoilla

8.5.2002 12:00

Energian siirtyminen aurinkotuulesta maan magneettikentän vaikutusalueelle eli magnetosfääriin on yksi tärkeimmistä kysymyksistä, johon avaruusfyysikot yhä etsivät vastausta. Aurinkotuulen energia kontrolloi miltei kaikkea magnetosfäärin sisäistä dynamiikkaa. Esimerkiksi näistä dynaamisista ilmiöistä käyvät revontulet, jotka johtuvat aurinkotuulen hiukkasten törmäämisestä ilmakehän atomeihin. Lisäksi aurinkotuulen mukanaan kuljettama energia aiheuttaa lukuisia muita dynaamisia ilmiöitä Maan lähiavaruudessa.

Miten energian siirtymistä tutkitaan?

Energian globaalia siirtymistä aurinkotuulesta magnetosfääriin voidaan tutkia empiirisesti satelliiteilla. Riittävän tiheän mittausverkoston muodostamiseksi tarvittaisiin kuitenkin suuri määrä satelliitteja, joiden lähettäminen avaruuteen tulisi kalliiksi. Energian siirtoa on siksi aiemmin tutkittu korreloimalla yksittäistä aurinkotuulen mittausta energiaan, jonka arvioidaan jääneen magnetosfääriin, jolloin saadaan ns. vuorovaikutusparametri.

Aurinkotuulen energian siirtymistä magnetosfääriin tutkitaan nykyisin myös tietokonesimulaatiolla, jolla ilmiötä voidaan tutkia yksityiskohtaisemmin. Tällaisia simulaatiokoodeja on maailmalla käytössä kymmenisen kappaletta, joista yksi – tällä hetkellä ainoa eurooppalainen – on kehitetty Ilmatieteen laitoksen geofysiikan tutkimuksessa.

Lue lisää