Tiedotearkisto: 2008

Rosetta-luotain valmistautuu asteroidin ohitukseen

5.9.2008 12:42

Euroopan avaruusjärjestön, ESAn, Rosetta-luotain ohittaa perjantai-iltana 5. syyskuuta kello 21.58 Steins-asteroidin. Ilmatieteen laitos on ollut mukana suunnittelemassa ja rakentamassa luotaimen mukana matkaavia mittalaitteita.

Kuva: ESA

Rosetta-luotaimessa on mukana yhteensä 11 tieteellistä mittalaitetta, joista Ilmatieteen laitos on ollut rakentamassa ja suunnittelemassa 6 laitetta. Luotaimen kameroiden odotetaan tuovan uutta tietoa asteroidien rakenteesta. Ilmatieteen laitoksen vastuulla oleva Philae/SESAME -laitteessa tehdään ohituksen aikana lämpömittareiden kalibrointi. Rosettan laskeutumisalus käännetään ohituksen ajaksi kohti auringonvaloa, jolloin lämpötilat nousevat antureilla korkeammaksi kuin koskaan lennon aikana.

Rosetta-luotain ohittaa asteroidin 8,6 kilometrin sekuntivauhtia. Luotaimen ja asteroidin etäisyys on pienimmillään 800 kilometriä. Ohitus tarjoaa mahdollisuuden tehdä myös havaintoja mm. asteroidin rakenteesta ja kemiallisesta koostumuksesta.
Ilmatieteen laitoksen vastuulla on luotaimessa oleva komeetan tai asteroidin pölyä mittaava COSIMA-mittalaite. - Laite tekee ohituksen aikana kolme havaintoa, mutta arvioiden mukaan pölyhavaintoja ei tällä kertaa saada, toteaa Ilmatieteen laitoksen tutkimuspäällikkö Walter Schmidt.

Pölyhiukkasten koostumusta tutkivan COSIMAn lisäksi luotaimen mukana on plasmatutkimussensoreita, jotka mittaavat komeettaa ympäröivää sähköisesti varautunutta kaasua ja sen vuorovaikutusta aurinkotuulen kanssa. Ilmatieteen laitos on suunnitellut ja rakentanut myös laskeutujan jalkoihin kiinnitetyt veden etsintään käytettävät anturit. Lisäksi Ilmatieteen laitos on toimittanut massamuistin laskeutujan tietokoneyksikköön ja maatukilaitteistot kolmelle Rosetta-hankkeen mittalaitteelle.

Luotaimen päätutkimuskohde saavutetaan vuonna 2014
Rosetta-luotaimen pääasiallisena tehtävänä on tutkia Churyumov-Gerasimenko -komeettaa, jonne luotain saapuu kesällä 2014. Ensikosketuksen komeetan pintaan ottavat Rosettan laskeutumisaluksen, Philaen, jaloissa olevat Ilmatieteen laitoksen toimittamat anturit, jotka etsivät vettä komeetan pinnalta. Laitteet tutkivat komeettaa ja siitä irtoavan kaasun kemiallista koostumusta, komeetan rakennetta ja sen vuorovaikutusta ympäröivän aurinkotuulen kanssa.

Ohjelman tavoitteena on selvittää komeetan avulla aurinkokunnan syntymekanismeja ja varhaisvaiheita. Komeetat ovat säilyttäneet ominaisuudet, jotka vallitsivat aurinkokunnan syntyessä 4,6 miljardia vuotta sitten. Tiedot komeettapölyn määrästä ja vesivaroista ovat tärkeitä, sillä suuri osa esimerkiksi Maan vesivaroista ja mahdollisesti myös alkeellisen elämän rakennuspalikoista saattavat olla peräisin komeetoista.

Lisätietoja:

Tutkimuspäällikkö Walter Schmidt, puh. (09) 1929 4658, walter.schmidt@fmi.fi

Lisää Rosetta-luotaimesta

ESAn Rosetta-blogi