Tiedotearkisto: 2000

Kansainvälisen Mars-tutkimuksen johtajat kokoontuvat Ilmatieteen laitoksessa

9.11.2000 12:00

Kansainvälinen Mars-tutkimuksen työryhmä kokoontuu Ilmatieteen laitoksessa Helsingissä 9.-10. marraskuuta. Viisikymmentä Mars-tutkimuksen johtohenkilöä edustaa 13:a eri avaruusorganisaatiosta Euroopasta, USA:sta, Japanista ja Venäjältä.

Kokouksessa suunnitellaan Mars-tutkimuksen yhteistyötä, joka ulottuu pitkälle ensi vuosikymmenelle. Kokouksessa sovitaan uudesta strategiasta, pysyvästä tietoliikennejärjestelmästä Marsin kiertoradan ja Maan välillä sekä keskustellaan Mars-tutkimuksen tunnetuksi tekemisestä.

Kokouksen merkittävin keskustelukohde on 26. lokakuuta julkaistu NASA:n uusi Mars-strategia. Sen mukaan NASA laukaisee vuosina 2001-2007 kuusi luotainta Marsiin. Tämän lisäksi Euroopan avaruusjärjestö laukaisee Mars Express -luotaimen ja Beagle 2 -laskeutujan vuonna 2003. Vuonna 2007 Ranska laukaisee Marsiin neljä laskeutumisalusta eli NetLanderia, joissa Suomi on merkittävällä panoksella mukana Saksan kanssa. Ranska laukaisee myös tiede- ja tietoliikennesatelliitin Marsiin yhdessä italialaisen erillisen tietoliikennesatelliitin kanssa. Suunnitelmissa on yhteensä 9 laukaisua vuosina 2001-2007. Luku saattaa vielä kasvaa kahdella. Mukana on viisi kiertolaista, kuusi eri laskeutujaa ja kolme kulkijaa, jotka kaikki ovat huomattavasti suurempia ja älykkäämpiä kuin 1996 lähetetty Sojourner-kulkija.

Kokouksessa pohditaan paikalla suoritetun laboratoriokokeen ja näytteenhakukokeen välisiä tieteellisiä näkemyseroja. Näytteen hakemista Marsista on lykätty ainakin vuoteen 2011, mutta todennäköisempi ajankohta on vuonna 2014 tai 2016. Hanke on äärimmäisen vaikea, riskialtis ja kallis. Samalla rahalla voisi toteuttaa 20 erillistä robottiohjelmaa Marsiin ja nopeuttaa siten esimerkiksi miehitetyn lennon valmisteluja. Hanketta pohtimaan asetetaan työryhmä, joka raportoi tuloksista seuraavassa kokouksessa Floridassa huhtikuussa 2001.

Kokouksen aikana osanottajat tutustuvat myös Nokian uusiin langattoman tietoliikenteen visioihin sekä osallistuvat Suomessa toimitetun ja kustannetun uuden Mars-kirjan "Towards Mars" sekä CD-ROMin "Mars and Beyond" julkistamiseen.

Kansainvälinen Mars-tutkimuksen työryhmä (IMEWG) perustettiin Saksassa Wiesbadenissa toukokuussa 1993, kun NASA:n Mars Observer -luotain oli menetetty. Suomi on yksi perustajajäsenistä. Tämän jälkeen työryhmä on kokoontunut 15 kertaa eri jäsenmaissa. Suomi on ollut mukana Mars-tutkimuksessa toisen vaiheen käynnistymisestä, vuodesta 1988 lähtien. Helsingissä kokous pidettiin toukokuussa 1997. Työryhmän suositusten pohjalta on käynnistetty useita kansallisia hankkeita, jotka on koordinoitu kansainvälisesti.

Nyt pidettävän kokouksen puheenjohtajana toimii professori Risto Pellinen Ilmatieteen laitokselta. Hänet valittiin viime tammikuussa Lontoossa pidetyssä kokouksessa ensimmäisenä pienen maan edustajana työryhmän puheenjohtajaksi vuosiksi 2000-2001.

Kokouksen vuoksi lisätietoja annetaan puhelimitse perjantaina 10. marraskuuta kello 14.00 jälkeen:
Geofysiikan tutkimuksen johtaja Risto Pellinen,
puhelin 050-511 4165 tai (09) 1929 4600
Erikoissuunnittelija Ari-Matti Harri,
puhelin 050-337 5623 tai (09) 1929 4632