Yläilmakehän profiilimittaukset eli sääluotaukset

Luotausverkoston lähtökohtana on saada havaintoja yläilmakehästä. Sääluotaukset tuottavat ennustemalleille ja meteorologeille tärkeää tietoa ilmakehän ylemmästä osasta. Nämä tiedot ovat keskeisiä operatiiviselle ennustustoiminnalle ja lentosääpalvelulle.


Suomessa luotauksia tehdään päivittäin rutiiniluonteisesti Jokioisissa ja Sodankylässä. Päivittäisten sääluotausten (lämpötila, kosteus, paine, tuulen suunta ja nopeus) lisäksi otsoniluotauksia tehdään viikoittain Sodankylässä, sekä tarvittaessa kampanjaluonteisesti. Kummallakin luotausasemalla on lisäksi valmius tehdä radioaktiivisuusluotauksia. 

Luotauksessa radiolähettimellä varustettu anturipaketti lähetetään vedyllä tai heliumilla täytetyn pallon varassa keräämään tietoja ilmakehän olosuhteista. Luotaus tehdään kahdesti vuorokaudessa ja mittauksia saadaan maanpinnalta jopa 30 kilometrin korkeuteen asti.

Luotaushavaintojen yleiskuvaus

Luotaimen anturit mittaavat seuraavia suureita: ilmanpaine, lämpötila, kosteus, tuulen suunta ja nopeus. Kastepiste lasketaan tietokannassa lämpötilan ja kosteuden avulla.

Luotaukset tuulitietoineen ovat erittäin tärkeitä numeerisille ennusteille ja lentosääpalvelulle. Luotaukset mahdollistavat tarkemmat ja luotettavammat ennusteet.  Luotaustiedot syötetään kansainväliseen jakeluverkkoon ja ne ovat aivan keskeisessä asemassa numeerisissa ennusteissa. Joillakin alueilla, esimerkiksi Keski-Euroopassa, luotausasemaverkko on tiheä. Suomessa luotausasemaverkko on tarpeisiin nähden riittävä.

Luotausten resoluutiota korkeussuunnassa on ollut mahdollista parantaa käyttämällä talviaikaan paksumpia ilmapalloja. Parhaimmillaan luotaus yltää yli 35 kilometriin, mutta keskimäärin luotaukset yltävät luokkaa 22 - 28 kilometriin.

Muista lähteistä saatavia luotauksia ovat lentokoneista tehtävät AMDAR-luotaukset, jotka ovat yleistyneet viime vuosina. Niistä saadaan ilmakehän profiilitietoa lentokoneen noustessa ja laskeutuessa.