Tiedotearkisto: 2009

Valtavat avaruustornadot aiheuttavat revontulia

5.5.2009 9:00

Kuva: Heikki Ketola

Ilmatieteen laitos on ollut mukana Themis-hankkeessa, joka on tuottanut uutta tietoa avaruustornadoista. Valtavien avaruustornadojen on havaittu aiheuttavan Maassa revontulia tornadon suppiloiden osuessa Maan ionosfääriin. Tornadot voivat myös aiheuttaa ongelmia elektronisille laitteille maassa ja avaruudessa.

Maan ilmakehän tornadot kuuluvat dramaattisimpiin sääilmiöihin. Niiden suppilonmuotoinen pyörre voi olla useita kilometrejä korkea ja tuulennopeudet suppilon sisällä saavuttavat satojen kilometrien tuntivauhdin. Tornadot aiheuttavat maahan osuessaan vakavia vahinkoja.
- Verrattuna avaruustornadoihin, tavalliset tornadot ovat kuitenkin verrattain pieniä, toteaa Ilmatieteen laitoksen erikoistutkija ja Helsingin yliopiston avaruusfysiikan dosentti Olaf Amm.
Avaruustornadoissa plasma pyörii yli miljoonan kilometrin tuntivauhtia. Jokainen tornadon suppilo on kooltaan maapalloa suurempi. Tällaisen avaruustornadon rakenne on saatu selville ensimmäistä kertaa Yhdysvaltojen vetämässä Themis-hankkeessa. Hankkeessa on mukana viisi avaruusalusta, jotka sijaitsevat Maan magnetosfäärissä eli alueella, johon Maan magneettikenttä vaikuttaa.

Avaruustornadot voivat vahingoittaa elektronisia laitteita
Tiedemiehet saattoivat tehdä havaintoja myös molempien suppiloiden kosketuksesta Maan ionosfääriin käyttämällä Ilmatieteen laitoksen tutkija Olaf Ammin luomaa tekniikkaa. Tekniikan avulla voidaan laskea sähkövirtausta ionosfäärissä. Apuna käytetään Themis-verkoston dataa magneettisista havainnoista.

Avaruustornadojen suppiloissa havaittiin yli 100 000 ampeerin sähkövirtoja. Sähkövirta ja vahvasti varautuneet partikkelit suuntautuvat Maata kohti suppiloiden kautta. Avaruustornadot ylettyvät koskettamaan Maan ionosfääriä, joka on ilmakehän kerrostuma noin sadan kilometrin korkeudella.
Kaksi pyörrettä vapautti kosketuksen aikana energiaa ionosfääriin enemmän kuin 10 GW. Määrä vastaa usean ydinvoimalan tuottamaa energiamäärää.
- Tornado aiheutti voimakkaat revontulet, jotka havaittiin revontulikameroiden avulla. Ihmisille avaruustornadot eivät aiheuta suoraa vaaraa, mutta ne voivat aiheuttaa vahinkoja elektronisille laitteille sekä maassa että avaruudessa. Tämän takia avaruustornado-ilmiön tutkimusta jatketaan, kertoo Olaf Amm.

Lisätietoja:

Erikoistutkija Olaf Amm, puh. (09) 1929 4689, olaf.amm@fmi.fi