Helteet ja pakkaset – epämukavat olosuhteet lisäävät myös terveysongelmia

Kylmästä ja kuumasta aiheutuvia terveysongelmia on tarkoitus ehkäistä helle- ja pakkasvaroituksilla. Varoitukset on suunnattu erityisesti riskiryhmille ja työnsä vuoksi ulkona oleskeleville.

Monet erityyppisistä perussairauksista kärsivät ovat herkkiä helteille. Tutkimuksissa on huomattu, että pitkittyneet hellejaksot lisäävät vanhusten kuolleisuutta merkittävästi.

Kaksi poikaa melomassa ns. Sup-laudalla järvellä lämpimänä kesäpäivänä.

Kuva: Hannu Manninen

Kenelle helle- ja pakkasvaroitukset on erityisesti suunnattu?

Varoitukset on suunnattu sääherkille riskiryhmille, heidän läheisilleen ja henkilöille, joiden työmäärään vaikuttavat äärilämpötilat. Tällaisia ovat esimerkiksi:

  • vanhukset ja lapset
  • sydän- ja hengitystiesairaat
  • diabeetikot
  • ulkona työtä tekevät
  • kuljetusalan työntekijät
  • pelastus- ja huoltoalan työntekijät
  • Vanhusten hoitolaitosten työntekijät.

Tietoa voidaan hyödyntää myös terveydenhuollon ja viranomaisten varautumisjärjestelmissä.

Kuumasta varoittamiseen herättiin Euroopassa kesän 2003 helleaallon yhteydessä. Silloin arvioitiin Euroopassa tapahtuneen noin 35 000 ylimääräistä kuolemantapausta.

Miten toimia, kun helteestä tai kylmyydestä varoitetaan?

  • vältä kuumalle / kylmälle altistumista
  • vähennä fyysistä rasitusta
  • pidä taukoja työssä
  • valitse asianmukainen vaatetus
  • juo helteellä riittävästi ja lisäksi huolehdi myös riittävästä energian ja suolojen saannista
  • huolehdi läheisistä, jotka eivät osaa ehkä huolehtia itsestään.

Kuolleisuus riippuu lämpötilasta

Ihminen sopeutuu jossain määrin omaan ilmastoonsa. Lämpötilan "mukavuusalue" on erilainen erilaisissa ilmastoissa elävillä. Suomalaisia kuolee vähiten, kun vuorokauden keskilämpötila on noin 14 astetta.

Suomalaiset ovat sopeutuneet kylmään paremmin kuin esimerkiksi eteläeurooppalaiset. Kuolleisuus kasvaa hitaasti lämpötilan laskiessa optimaalisen lämpötilan kylmemmällä puolella. Helle sen sijaan lisää kuolleisuutta nopeasti Suomessa eli hellesäässä parin asteen lämpötilan nousulla on enemmän merkitystä kuin pakkasella muutaman asteen lämpötilan laskulla. Suomen nykyilmastosta kylmä aiheuttaa kuitenkin enemmän terveysongelmia kuin helle.

Koska lämpötilan terveysvaikutukset riippuvat ilmastosta, ovat eri maissa varoituskriteerit myös erilaiset. Myös maan eri osissa voi olla erilaisia kriteerejä.

Suomessa hellevaroitusten kriteerit ovat samat koko Suomessa, mutta pakkaselle kriteerit ovat tiukemmat pohjoisessa kuin etelässä. Hellekriteerien valinnassa on käytetty kuolleisuuden nousua ja ilmastollisia perusteita. Lämpötilan lisäksi huomioidaan myös tuulta ja pilvisyyttä. Pakkasen osalta etelä-pohjoissuuntaiset kriteerierot on valittu ilmastollisin perustein. Pakkasvaroituksia annettaessa huomioidaan myös tuuli eli pakkasen purevuus.

Varoitusten rajat ovat helle- ja pakkasvaroitukset sivulla.

8.12.2017

Lisätietoa

Ajantasaiset varoitukset
Tietoa helle- ja pakkasvaroitusten kriteereistä
Eurooppalaiset varoitukset Meteoalarm-sivulta
THL:n sivut helteiden terveysvaikutuksista.