Helteet ja pakkaset – epämukavat olosuhteet lisäävät myös terveysongelmia

Äärilämpötiloihin liittyvien varoitusten avulla on tarkoitus ehkäistä kylmästä ja kuumasta aiheutuvia terveysongelmia. Varoitukset on suunnattu erityisesti riskiryhmille tai työnsä takia ulkona oleskeleville.

Kuva: Hannu Manninen
 

Ilmatieteen laitos varoittaa helteistä ja pakkasista. Varoituksia annetaan vuorokautta ja ennakkovaroituksia jopa 5 vuorokautta ennen helle- tai pakkasjaksoa.

Kenelle helle- ja pakkasvaroitukset on erityisesti suunnattu?

Varoitukset on suunnattu sääherkille riskiryhmille, joita ovat:

  • vanhukset, lapset, sydän- ja hengitystiesairaat, diabeetikot
  • ulkotyöntekijät, kuljetusala, pelastus- ja huoltoala
  • terveydenhuollon ja viranomaisten varautumisjärjestelmät
  • koko ketju: Sairaankuljetus - päivystys – vanhusten hoitopaikat

Euroopassa erityisesti kuumasta varoittamiseen herättiin kesän 2003 helleaallon yhteydessä. Silloin arvioitiin Euroopassa tapahtuneen noin 35 000 ylimääräistä kuolemantapausta.

Miten toimia, kun helteestä/ kylmyydestä varoitetaan?

  • välttää kuumalle / kylmälle altistumista
  • vähentää fyysistä rasitusta / tauottaa työtehtävissä
  • valita asianmukainen vaatetus
  • juoda helteellä riittävästi ja lisäksi huolehdittava myös riittävästä energian ja suolojen saannista
  • huolehdittava läheisistä, jotka eivät osaa ehkä huolehtia itsestään.

Kuolleisuus riippuu lämpötilasta

Ihminen sopeutuu omaan ilmastoonsa jossain määrin. Lämpötilan "mukavuusalue" on erilainen erilaisissa ilmastoissa elävillä. Suomalaisia kuolee vähiten, kun vuorokauden keskilämpötila on noin 14 astetta.

Suomalaiset ovat sopeutuneet kylmään paremmin kuin esimerkiksi eteläeurooppalaiset. Kuolleisuus kasvaa hitaasti lämpötilan laskiessa optimaalisen lämpötilan kylmemmällä puolella. Helle sen sijaan lisää kuolleisuutta nopeasti Suomessa. Suomen nykyisessä ilmastossa kylmän aiheuttamat terveysongelmat ovat kuitenkin merkittävämpiä kuin helteeseen liittyvät terveysongelmat.

Koska lämpötilan terveysvaikutukset riippuvat ilmastosta, eri maissa varoituskriteerit ovat myös hieman erilaiset. Myös maan eri osissa voi olla erilaisia kriteerejä.

Suomessa hellevaroitusten kriteerit ovat samat koko Suomessa, mutta pakkaselle kriteerit ovat tiukemmat pohjoisessa kuin etelässä. Hellekriteerien valinnassa on käytetty kuolleisuuden nousua ja ilmastollisia perusteita. Lämpötilan lisäksi huomioidaan myös tuulta ja pilvisyyttä. Pakkasen osalta etelä-pohjoissuuntaiset kriteerierot on valittu ilmastollisin perustein. Pakkasvaroituksia annettaessa huomioidaan myös tuuli eli pakkasen purevuus.

Helle- ja pakkasvaroitusten rajat

Hellevaroitus:

  • päivän maksimilämpötila 27, 30 ja 35 astetta vähintään kolmena peräkkäisenä päivänä.

Pakkasvaroitus, kun lämpötila tai pakkasen purevuus on:

  • maan eteläosassa alle -20, -30 tai -35 astetta
  • maan keskiosassa -25, -35 tai -40 astetta
  • maan pohjoisosassa -30, -40 tai -45 astetta.

Lisätietoa helle- ja pakkasvaroituksista.

22.6.2015

Taulukot ja lisätiedot